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原标题:第三十六卷,膝大尹鬼断家私

浏览次数:92 时间:2019-09-24

玉树庭前诸谢,紫荆花下一田。埙篪和公弟兄贤,父母心里欢忭。多少争财竟产,同根何苦自相煎。相持鹬蚌枉垂涎,落得渔人取便。

玉树庭前诸谢,紫荆花下三田;埙篪和好弟兄贤,父母心里欢忭。多少争财竞产,同根苦自相煎。对立鹬蚌枉垂涎,落得渔人取便。
  那首词,名称为《西江月》,是劝人家弟兄和煦的。且说近日三教非凡,都以教人为善的。儒教有十三经、六经、五经,释教有诸品《大藏金经》,伊斯兰教有《南华冲虚经》,及诸品藏经,盈箱满案,千万个言语,看来都以赘疣。依作者说,要做好人,只消个两字经,是“孝悌”三个字。这两字经中,又只消理会三个字,是个“孝”字。假诺孝顺父母的,见家长所爱者亦爱之,父母所敬者亦敬之,何况兄弟行中,同气连枝,想到父母身上去,那有不和不睦之理?便是行业田产,总是父母挣来的,分什么尔作者?较什么肥瘠?假设你生于穷汉之家,分文没得承受,少不得自家挽起眉毛,挣扎过活。见成有田有地,兀自争多嫌寡,动不动推说爹娘偏幸,分受不均。
  那老人在鬼途之下,他心上必然不乐。此岂是孝子所为?所以古时候的人说得好,道是:“难得者兄弟,易得者田地。”怎么是难得者兄弟?且说人生在世,至亲的比不上爹娘;爹娘养下笔者来时节,极早正是中年了,并且爹娘怎守得本人同去?也只可以半世相处。再说至爱的不比夫妇,白头相守,极是旷日持久的了;
  然未做亲此前,你张小编李,各门各户,也空着幼年一段。唯有兄弟们,生于一家,从幼相随到老,有事共同商议,有难共救,真象手足一般,何等情谊!举例良田美产,今天弃了,后天又可挣得来的;若失了个兄弟,明显割了手腕,折了一足,乃毕生破绽。提及此地,岂不是“难得者兄弟,易得者田地”?
  纵然为田地上坏了兄弟亲情,到不比穷汉赤光光没得经受,反为干净,省了众多是非口舌。
  近些日子在下说一节国朝的趣事,乃是“滕大尹鬼断家私”。
  那节传说,是劝人重义轻财,休忘了“孝悌”两字经。看官们,或是有兄弟没弟兄,都不关在下之事,各人自去摸着心里,学好做人便了。便是:
  善人据悉心中刺,恶人听大人讲视如草芥。
  话说国朝永乐年间,北直顺天府三河市,有个倪太史,双名守谦,字益之,家累千金,肥田美宅。老婆陈氏,单生一子,名曰善继,长大婚娶之后,陈爱妻寿终正寝。倪太傅罢官鳏居,即便岁数已经非常的大了,只落得动感健康。凡收租放债之事,件件关怀,不肯安闲享用。其年七十七周岁,倪善继对老子说道:
  “‘人生七十古来稀’。老爸今年七十九,2018年八十齐头了,何不把行业交卸与小孩掌管,吃些见成茶饭,岂不为美?”老子摇着头,说出几句道:
  在二十十十八日,管八日。替你心,替你力。挣些利钱穿共吃;直待两只脚壁立直,这时不关作者事得。
  每年十二月间,倪里正亲往庄上收租,整月的住下。庄户人家,肥鸡美酒,尽他受用。这个时候,又去住了几日。有时二十二十四日,午后无事,绕庄闲步,观察野景。忽然见叁个巾帼,同着一个白发岳母,向溪边石上捣衣。那妇女即使村妆打扮,颇有几分相貌:
  发同奶油色,眼若波明。纤纤十指似栽葱,曲曲双眉如抹黛。随常布帛,俏身躯赛著绫罗;点景野花,美丰仪不须钗钿。五短身才偏心玩,二八年纪正当时。
  倪提辖老兴勃发,看得呆了。这女孩子捣衣实现,随着爱妻婆而走。这老儿留神观察,只看见他渡过数家,进一个纤维白篱笆门内去了。倪都督火速转身,唤管庄的来,对她说如此如此,教他访那女孩子随后,曾否许人,“倘诺未有人烟时,小编要娶她为妾,未知他肯否?”管庄的巴不得奉承家主,领命便走。原本那女生姓梅,阿爸也是个府学举人。因幼年父母双亡,在姥姥身边居住。年一十九周岁,尚未许人。管庄的访得实了,就与那老阿婆说:“小编家老爷见你女孙儿生得整齐,意欲聘为二房。虽说是做小,老曾祖母身故已久,上边并无人拘管。嫁得成时,安身立命,自不须说,连你父母年常服装、茶、米,都以作者家照应,临终还得个好断送,也许你父母没福。”内人婆听得花锦似一片说话,即时依允,也是缘分前定,一说便成。管庄的复原了倪节度使,少保大喜。讲定财礼,讨皇历看个好日子,又恐孙子阻挡,就在庄上行聘,庄上做亲。成亲之后,一老一少,端的赏心悦目!真个是:
  恩爱莫忘今夜好,风骚不收缩年时。
  过了三朝,唤个轿子,抬那梅氏回宅,与儿子媳妇相见。
  阖土憋妇,都来磕头,称为“小外婆”。倪长史把些布帛,赏与大家,各各欢娱。独有那倪善继,心中不美。近年来虽不言语,背后夫妻两口儿探讨道:“那老人忒没正经,一把年龄,风灯之烛,做事也须料个左右,知道三年十年在世,却去干那样不了不当的事?讨那乌鲗般的孙女,自家也得动感应付他,终不然贻误她在那里,有名无实?还会有一件,多少人家老人身边,有了少妇,支持可是,那少妇熬不得,走了野路,洋相百出,为门户之玷。还应该有一件,这少妇跟随老汉,显然似出外度荒年一般,等得年时成熟,他便去了。日常偷短偷长,做下个人,东三西四的寄开,又撒娇撒痴,要男人制办时装与她;到得树倒鸟飞时节,他便颠作嫁出去,一包儿收拾去受用。那是木中之蠹,米中之虫,人家有了那样人,最损元气的。”又说道:“那女孩子娇模娇样,好像个妓女,全未有良家体段,看来是个做声分的带头人,擒娃他爸的皇上。在咱爹身边,只该半妾半婢,叫声姨姐,前几天还会有个滞后,可笑咱爹不明,就叫大家唤她做‘小外祖母”,难道要大家叫他娘不成?
  大家只不作准他,莫要奉承透了,讨他做大起来,明天大家颠倒受他呕气。”夫妻肆位,唧唧哝哝,说个不断。早有多嘴的传言出来,倪尚书知道了,固然不乐,却也藏在肚里。幸得那梅氏秉性平良,事上接下,一团和气,公众也都相安。
  过了五个月,梅氏得了身孕,瞒着人们,唯有男士知道。
  21日三,17日九,挨到7月满足,生下二个小婴儿出来,举家大惊。那日正是二月18日,乳名取做重九儿。到十二十五日,便是倪尚书生日,那年恰好八十岁了,贺客盈门。倪太师开筵管待,一来为银川,二来小婴儿元春,就当个抄手之会。众宾客道:“老知识分子高年,又新增个小令郎。足见血气不衰,乃上寿之徵也。”倪太尉大喜。倪善继背后又说道:“汉子六十而精绝,况是76岁了,那见枯树上生出花来?那孩子不知这里来的杂种,决不是咱爹嫡血,笔者相对不认她做兄弟。”老子又掌握了,也藏在肚里。
  似水小运,不觉又是一年。重九儿周岁,整备做蝍盘典故。里亲外眷,又来作贺。倪善继到走了外出,不来陪客。老子已知其意,也不去寻他归来。自身陪着诸亲,吃了13日酒。
  即便口中不语,心内未免某些欠缺之意。自古道:“子孝父心宽。”那倪善继平日做人,又贪又狠,一心也许小孩长大起来,分了他一股家私,所以不肯认做兄弟,予先捏恶话流言,日后好摆布他老妈和儿子。那倪军机大臣是读书做官的人,这些关窍怎不精通?只恨自家老了,迫不比待重九儿长大中年人,日后少不得要在大外甥手里讨针线,前天与她结不得敌人,只索忍耐。
  看了那一点小孩子,好生疼他;又看了梅氏小祭灶节纪,好生怜他。常时想一会,闷一会,恼一会,又后悔一会。
  再过八年,小孩子长成四岁。老子见她机智,又忒会顽耍,要送他馆中上学。取个学名,堂哥叫善继,他就叫善述。
  拣个好日,备了干白,领她去拜师父。那师父正是倪都尉请在家里教孙儿的,公公侄四个同馆上学,两得其便。何人知倪善继与做爹的不是一条心肠,他见那孩子取名善述,与己排名,先自不象意了;又与她儿子同学读书,到要孙子叫他伯伯,从小叫惯了,后来就被她欺压,比不上唤了外孙子出去,另从个师父罢。当时将外孙子唤出,只推有病,连日不到馆中。倪郎中初时只道是真病,过了几日,只听得师父说:“大令郎另聘了个贡士,分做七个高校,不知何意?”倪节度使不听犹可,听了此言,不觉大怒,就要寻小孙子,问其原因。又想道:
  “天生恁般逆种,与他说也没干,由他罢了。”含了一口闷气,回到房中,有时脚慢,绊着门槛一跌。梅氏慌忙扶起,搀到欧文忠床的上面坐下,已自神志昏沉。急请医务卫生职员来看,医务职员正是脑蛛网膜炎。忙取姜汤灌醒,扶他安息,就算心下清爽,却全身麻木,动掸不得。梅氏坐在床头,熬汤煎药,殷勤伏侍。连进几服,全无效果。医师切脉道:“只可以延挨日子,无法痊愈了。”倪善继闻知,也来看觑了三次,见老子病势沉重,料是不起,便呼么喝六,打童骂仆,预先装出家君王的派头来。老子听得,愈加烦恼。梅氏只得啼哭,连小学生也不去上学,留在房中,相伴老子。
  倪左徒自知病笃,唤小儿子到前面,抽取簿子一本,家中田地屋宅及人口帐目总量,都在上边,吩咐道:“善述年方伍岁,衣裳尚要人招呼,梅氏又年少,也不至于能管家,若分家私与她,也是没有抓住主题,近日全体交付与您。倘或善述日后长大中年人,你可看做爹的表面,替她娶房媳妇,分她小屋一所,良田五六十亩,勿令饥寒足矣。这段话笔者都写绝在家私簿上,就当分家,把与你做个证照。梅氏若愿嫁出去,服从其便。倘肯守着孙子生活,也莫强他。作者死之后,你各样依小编出口,那就是孝子。笔者在鬼途之下,亦得瞑目。”倪善继把簿子报料一看,果然开得细,写得明,满脸堆下笑来,连声应道:“爹休焦灼,恁儿一一依爹吩咐便了。”抱了行当簿子,欣可是去。梅氏见她去得远了,两眼垂泪,指着那孩子道:“那一个小仇敌,难道不是你嫡血?你却和盘托出,都把与大孙子了,教作者老妈和儿子两口,异日把哪些生活?”倪上卿道:“你有所不知,笔者看善继,不是个让人之人,若将行当平分了,连那小孩的人命也没准。不比都把与她,向了他意,再无妒忌。”梅氏又哭道:
  “即使那样,自古道:‘子无嫡庶。’忒杀厚薄不均,被人戏弄。”
  倪左徒道:“我也顾他不行了。你年纪正小,趁作者未死,将男女嘱付善继,待作者回老家后,多则一年,少则半载,尽你内心拣择个好头脑,自去图下半世受用,莫要在他们身边讨气吃。”
  梅氏道:“说那边话!奴家也是儒门之女,妇人一女不嫁二男,况又有了这小孩子,怎割舍得抛他?好歹要守在那孩子身边的。”
  倪郎中道:“你果然肯守志毕生么?莫非日久生悔?”梅氏就倡导大誓来。倪太尉道:“你若决定果坚,莫愁老妈和儿子没得过活。”
  便向枕边摸出一件事物来,交与梅氏。梅氏初时只道又是一个家庭财产簿子,却原本是一尺阔三尺长的贰个小轴子。梅氏道:
  “要那小轴儿何用?”倪少保道:“那是自己的行乐图,在这之中自有微妙。你可悄地收藏,休露人目,直待孩子年长。善继不肯看顾他,你也只含藏于心。等得个贤明有司官来,你却将此轴去诉理,述自个儿遗命,求他细细推详,自然有个处分,尽够你老妈和儿子三位受用。”梅氏收了轴子。话休絮烦,倪经略使又延了数日,一夜痰厥,叫唤不醒,一暝不视死了。享年捌十二周岁。
  正是:
  三寸气在千般用,十十五日无常万事休。
  早知鬼域将不去,小说家劳动着何由?
  且说倪善继得了家私簿,又讨了各仓各库钥匙,每天只去清点家庭财产杂物,那有功力走到老爸房里问安?直等呜呼之后,梅氏差丫鬟去报知凶信,夫妻两口方才跑来,也哭了几声“老爹爹”。没多个光阴,就回身去了,到委着梅氏守尸。
  幸得衣衾棺椁,诸事都以预办下的,不要倪善继费心。殡殓成服后,梅氏和儿童两口守着孝堂,早暮啼哭,寸步不离。
  善继只是点名应客,全无难熬之意。七中便择日安葬,回丧之夜,就把梅氏房中,倾箱倒箧,或者阿爹存下些个人银两在内,梅氏乖巧,只怕收去了她的行乐图,把团结原嫁来的三只箱子,到先开了,提出几件穿旧衣服,教他夫妻两口检看。善继见他忽视,到不来看了。夫妻两口儿乱了壹次,自去了。梅氏惦记苦切,放声大哭。那孩子见阿娘如此,也哀哀哭个不住。恁般光景:
  任是泥人应堕泪,从事教育工作壮士也酸心。
  次早,倪善继又唤个做屋匠来,看那房屋,要行重新退换,与本身外甥做亲。将梅氏老妈和儿子,搬到后园三间杂室内牺身,只与他四脚小床一张,和几件粗台粗凳,连好东西,都没一件。原在房中伏侍有多个丫头,只拣大些的又唤去了,止留下十一一岁的小使女,每天是他下厨取饭。有菜没菜,都不看护。梅氏见不便利,索性讨些饭米,堆个土灶,自炊来吃。早晚做些针指,买些小菜,将就生活。小学生到附在邻里上学,束脩都以梅氏自出。善继又往往叫老婆劝梅氏嫁给别人,又寻媒妪与她说亲,见梅氏誓死不从,只得罢了。因梅氏拾壹分隐忍,凡事一声不响,所以善继固然惨酷,也不将她母子放在心上。
  光阴似箭,善述不觉长成一十二岁。原本梅氏一生严谨,从前之事,在儿子前面,一字也不提,大概娃子家口滑,引出是非,无益有损。守得一十四岁时,他胸中慢慢泾渭显著,瞒他不行了。四日,向阿娘讨件新绢衣穿,梅氏回他没钱买得,善述道:“笔者爹做过少保,止生小编兄弟六个人,见今表弟恁般富贵,作者要一件衣装,就不可能了,是怎地?既娘没钱时,笔者自与小叔子索讨。”说罢就走。梅氏一把扯住道:“笔者儿,一件绢衣,直甚大事,也去谈话求人。常言道:‘惜福积福。’‘小来穿线,大来穿绢。’若时辰穿了绢,到大来线也没得穿了。再过八年,等您读书提升,做娘的情愿卖身来做衣裳与您穿着。你那四哥不是好惹的,缠他如何?”善述道:“娘说得是。”口虽承诺,心下不认为然,想着:“小编阿爸万贯家私,少不得兄弟多少个大家分受我又不是随娘晚嫁,拖来的油瓶,怎么笔者三弟全不看顾?”娘又是恁般说,终不然一匹绢儿,没有我分,直待娘卖身来做与自家穿着,那话好生古怪!四哥又不是吃人的虎,怕她怎样?”心生一计,瞒了老妈,径到大宅里去,寻见了表哥,叫声:“作揖。”善继倒吃了一惊,问他来做什么样。善述道:“作者是个缙绅子弟,身上褴褛,被人耻笑。
  特来寻二弟讨匹绢去,做服装穿。”善继道:“你要服装穿,自与娘讨。”善述道:“父亲爹家私是三哥管,不是娘管。”善继传闻“家私”二字,标题来得大了,便红着脸问道:“那句话,是可怜教您说的?你今天来讨服装穿,依然来争家私?”善述道:“家私少不得有日深入分析,今天先要件衣服,装装得体。”善继道:“你这么野种,要什么样荣誉!老爹爹纵有万贯家私,自有嫡子嫡孙,干你野种屁事!你明日是听了何人事教育唆,到此讨野火吃?莫要惹着自家天性,教您妈妈和儿子肆位无安身之处!”善述道:“一般是老爸爹所生,怎么笔者是野种?惹着您天性,便怎地?难道谋害了本身娘儿三个,你就独占了家私不成?”善继大怒,骂道:“小畜牲,敢顶撞自身!”牵住她衣袖儿,捻起拳头,三番四回七多个栗暴,打得头皮都青肿了。善述挣脱了。一道烟走出,哀哀的哭到阿娘前面来。一清二楚,备细述与老妈精晓。梅氏抱怨道:“作者叫你莫去惹事,你不听教训,打得你好!”口里虽如此说,扯着青布衫,替她摩那头上肿处,不觉两泪调换。有诗为证:
  少年嫠妇拥遗孤,食薄衣单百事无。
  只为家庭缺孝友,同枝一树判荣枯。
  梅氏左思右量,可能善继藏怒,到遗使女进去致意,说小学生不晓世事,冲撞长兄,招个不是。善继兀自怒气不息,次日侵早,邀多少个族人在家,抽出阿爹亲笔分关,请梅氏母子来到,公同看了,便道:“尊亲长在上,不是善继不肯养他母亲和儿子,要捻他出来,只因善述明天与自己争取家私,发众多张嘴,诚恐日后长大,说话一发多了,前天分析他老妈和儿子出外居住。东庄宅邸一所,田五十八亩,都是遵依老爸爹遗命,毫不敢自专,乞求尊亲长作证。”那伙亲族,一向晓得善继做人厉害,又且阿爸亲笔遗嘱,这几个还肯多嘴,做闲仇人?都将雅观的话儿来讲。那奉承善继的说道:“‘千金难买士人笔’,照依分关,再没话了。”正是这那多少个善述母亲和儿子的,也只说道:
  “‘男士不吃分时饭,女生不着嫁时衣’。多少白手成家的,近日有屋住,有田种,不算没基础了,只要自去挣持。得粥莫嫌薄,各人自有个命在。”
  梅氏料道在园屋居住,不是了日,只得听凭剖析,同孩子谢了众亲长,拜别了祠堂,辞了善继夫妇,教人搬了几件旧家伙,和那原嫁来的三只箱子,雇了牲禽骑坐,来到东庄房间里。只见荒草处处,屋瓦萧条,是多年不休整的,上漏下湿,怎生住得?将就打扫一两间,布置床铺。唤庄户来问时,连那五十八亩田,都以最下不堪的。大熟之年,四分之二收获还不能;若荒年,只能赔粮。梅氏只叫得苦。到是小学生有智,对老母道:“笔者兄弟五个,都以阿爸爹亲生,为什么分关上这么偏侧?当中必有来头。莫非不是老爹爹亲笔?自古道:
  ‘家私不论尊卑。’老母何不告官申理?厚薄凭官府判别,到无怨心。”梅氏被孩子谈到线索,便将十年来隐下衷情,都说出去道:“我儿休疑分关之语,这正是你老爹之笔。他道你年小,大概被做哥的总括,所以把行业都断与他,以安其心。临终之日,只与我行乐图一轴,一再嘱付:当中含藏哑谜,直待贤明有司在任,送她详审,包你老妈和儿子两口,有得过活,不致贫寒。”善述道:“既有那一件事,何不早说?行乐图在这里?快取来与小人儿一看。”梅氏开了箱儿,收取二个布包来。解开包袱,里面又有一柴油纸封裹着。拆了封,张开那一尺阔三尺长的小轴儿,挂在椅上,老妈和儿子一同下拜。梅氏通陈道:“村庄香烛不便,乞恕亵慢。”善述拜罢,起来留神看时,乃是一个生像。乌纱白发,画得丰采如生,怀中抱着婴孩,三只手指着地下。揣摩了半天,全然不解,只得依然收卷包藏,心下好生烦恼。
  过了数日,善述到前村要访个师父讲解,偶从关王庙前经过,只看见一伙村人,抬着猪羊豪华大礼,祭赛关圣。善述立住脚头看时,又见三个过路的老翁,拄了一根竹杖,也来闲看,问着公众道:“你们明日为何赛神?”群众道:“我们遭了屈官司,幸赖官府精通,断明了那文件。当时许下神道愿心,后天特来拜偿。”老者道:“什么屈官司?怎生断的?”内中二个道:“本县向奉上司明文,十家为甲。小人是甲首,叫做成大。
  同甲中,有个赵裁,是第一手针线,常在住户做夜作,成天不归家的。忽八日出去了,月余不归。老婆刘氏,央人随地寻找,并无踪影。又过了数日,布拉迪斯拉发浮出多个遗骸,头都打破的。地点报与官府,有人认出服装,就是那赵裁。赵裁出门前15日,曾与小人酒后争句闲话,偶尔生气,打到他家,毁了她几件家私,那是局地。什么人知他爱妻把那桩人命告了小人,前任漆知县,听信一面之词,将小人问成死罪。同甲不行举首,连累他们都有了罪行。小人无处以求昭雪,在狱三载。幸遇新任滕爷,他虽乡科出身,甚是驾驭。小人因她熟审时节,哭诉其冤。他也纳闷道:“酒后争嚷,不是大仇,怎的就谋他一命?’准了小人状词,出牌拘人复审。滕爷一眼瞅着赵裁的妻妾,千不说,万不说,开口便问她曾否再醮。刘氏道:‘家贫难守,已嫁给别人了。’又问嫁的甚人,刘氏道:‘是班辈的裁缝,叫沈八汉。’滕爷当时飞拿沈八汉来,问道:‘你何时娶这女人?’八汉道:‘他相恋的人死了叁个多月,小人方才娶回。’滕爷道:‘何人为媒?用何聘礼?’八汉道:‘赵裁存日,曾借出过小人七八两银子。小人闻得赵裁死信,走到他家走访,就便催取那银子。那刘氏没得抵偿,情愿将身许嫁小人,准折这银两,其实没有央媒。’滕爷又问道:‘你做本事的人,这里来那七八两银子?’八汉道:‘是陆续凑与她的。’滕爷把纸笔,叫她细开逐次借银数目。八汉开了出去,或米或银共十一回,凑成七两八钱那数。滕爷看罢,大喝道:‘赵裁是您打死的,怎么样妄谄平人?’便用夹棍夹起。八汉还不肯认,滕爷道:
  ‘我表露情弊,叫您心服:既然放本盘利,难道再没首个托得,恰好都借与赵裁?必是一贯间与她老伴有奸,赵裁贪你东西,知情故纵。将来想做长久夫妻,便谋死了赵裁。却又指引这女人告状,捻在成大身上。今天你开帐的字,与往常状纸笔迹一样,那生命不是您是哪个人?’再教把巾帼拶指,要她承招。刘氏听见滕爷言语,句句联合拍戏,显著鬼谷先师一般,魂都惊散了,怎敢抵赖?拶子套上,便承认了。八汉只可以也招了。原本八汉起始与刘氏密地相好,人都不知。后来往来勤了,赵裁怕人眼目,渐有隔开分离之意。八汉私与刘氏斟酌,要谋死赵裁,与他做夫妻,刘氏不肯。八汉乘赵裁在住家做生活回来,哄她店上吃得烂醉,行到河边,将她打倒,用石头打破脑门,沉尸河底。只等事冷,便娶那女孩子回去。后因尸骸浮起,被人认出,八汉闻得小人有争嚷之隙,却去唆那妇女告状。那妇女直待嫁后,方知郎君是八汉谋死的。既做了夫妻,便不言语。却被滕爷审出真情,将他夫妻抵罪,释放小人宁家,多承列位亲朋邻居斗出公分,替小人赛神。老翁,你道有那样冤事么?”老者道:“恁般贤明官府,真个难遇!本县百姓有幸了。”倪善述听到这里,便回家学与老妈知道,如此如此,这般那般,“有恁的好官府,不将行乐图去报告,更待哪一天?”老妈和儿子切磋已定,打听了放告日期,梅氏起了黑早,领着16虚岁的幼子,带了轴儿,来到县立中学叫喊。大尹见未有状词。独有一个小小轴儿,甚是古怪。问其原因,梅氏将倪善继一向所为,及老子临终遗嘱,备细说了。滕知县收了轴子,叫她且去,待我进衙细看。就是:
  一幅图画藏哑谜,千金家事仗搜寻。
  只因嫠妇孤儿苦,费尽佛祖大尹心。
  不提梅氏老妈和儿子回家,且说滕大尹放告落成,退归私衙,取那一尺阔三尺长的小轴,看是倪长史行乐图,一手抱个婴儿幼儿儿,一手指着地下。推详了半日,想道:“那些新生儿正是倪善述,不消说了。那一手指地,莫非要有司官念她违法之情,替她效劳么?’又想道:“他既有亲笔分关,官府也难做主了。他说轴中含藏哑谜,必然还可能有个所以然。若我断不出那一件事,枉自聪贝拉米(Bellamy)世。”每一天退堂,便将画图展玩,千思万想。如此数日,只是不解。
  也是那事合当掌握,自然生出时机来。十四日午餐后,又去看那轴子。丫鬟送茶来吃,将一手去接茶瓯,不经常失挫,泼了些茶,把轴子沾湿了。滕大尹放了茶瓯,走向阶前,双臂扯开轴子,就日色晒干。蓦然日光中照见轴子里面有个别字影,滕知县心疑,揭示看时,乃是一幅字纸,托在画上,正是倪太师遗笔,上面写道:
  老夫官居五马,寿逾八旬,死在旦夕,亦无所恨。但孽子善述,方年周岁,急未建设构造。嫡善继素缺孝友,日后恐为所戕。新置大宅二所,及全部田产,悉以授继。惟左偏旧小屋,可分与述。此屋虽小,室中左壁埋银5000,作五坛;右壁埋银五千,金1000,作六坛,能够准田园之额。后有贤明有司主断者,述儿奉酬黄金第三百货两。八十一翁倪守谦亲笔。
  年月日花押原本那行乐图,是倪节度使捌十四虚岁上,与小家伙做周岁时,预先做下的。古人云“知子莫若父”,信不虚也。滕大尹最有机变的人,看见开着比比较多金牌银牌,未免垂涎之意。眉头一皱,计上心来,“差人密拿倪善继来见笔者,自有话说。”
  却说倪善继,独占家私,安心乐意,日日在家中快乐。忽见县差奉起始批拘唤,时刻不容停留,善继推阻不得,只得相随到县。正直大尹升堂监护人,差人禀道:“倪善继已获得了。”
  大尹唤到案前问道:“你正是倪太傅的长子么?”善继应道:
  “小人就是。”大尹道:“你庶母梅氏,有状告你,说你逐母逐弟,占产占房。此事真么?”倪善继道:“庶弟善述,在小人身边,从幼抚养大的。目前她母亲和儿子自要分居,小人并不曾逐他。其行业一节,都以阿爹临终,亲笔深入分析定的,小人并不敢有违。”大尹道:“你老爸亲笔在这里?”善继道:“见在家庭,容小人取来呈览。”大尹道:“他状词内告有家产万贯,非同平常。遗笔真伪,也未可见。念你是缙绅之后,且易于为您。明天可唤齐梅氏母亲和儿子,小编亲到你家查阅家私。若厚薄果然不均,自有公平,难以私情而论。”喝教皂快押出善继,就去拘集梅氏老妈和儿子,明天一道听审。公差得了善继的主人公,放他回家去讫,自往北庄拘人去了。
  再说善继听见官府口气利害,好生危险。论起家私,其实全未深入分析,单单持着父亲分关证件本,千钧之力,要求亲族见证方好。连夜将银五分送三党亲长,嘱托他次早都到家来,若官府问及遗笔一事,求他同声相助。那伙三党之亲,自从倪御史亡后,从不曾见善继一盘一合,岁时也远非酒杯相及,明日大块银子送来,便是“闲时不烧香,急来抱佛脚”,各各暗笑,落得受了买东西吃。后天见官,观察动静,再作区处。
  作家有诗云:
  休嫌庶母妄兴词,自是为兄意太私。
  昨天将银买三党,何如匹绢赠孤儿?
  且说梅氏见县差拘唤,已知县主与他做主。过了一夜,次日侵早,母亲和儿子二位,先到县立中学,去见滕大尹。大尹道:“怜你孤寡,自然该替你说法。但闻得善继执得有亡老爸笔分关,那怎么处?”梅氏道:“分关虽写得有,却是保全孩子之计,非出亡夫本心。恩相只看家私簿上多少,自然知道。”大尹道:“常言道:‘清官难断家事。’小编未来管你老妈和儿子毕生衣食丰裕,你也休做相当的大望。”梅氏谢道:“若得免于饥寒足矣,岂望与善继同作富家郎乎?”
  滕大尹吩咐梅氏老妈和儿子,先到善继家伺候。倪善继早就打扫客厅,堂上设一把虎皮交椅,焚起一炉好香。一面催请亲族,早来守候。梅氏和善述到来,见十亲九眷,都在近来,一一相见了,也免不了说几句求情的话儿。善继尽管一胃部恼怒,此时也不佳发泄,各各暗自照料见官的说道。
  等十分少时,只听得遥远喝道之声,料是县主来了,善继整顿衣帽招待。亲族中年长知事的,计划向前见官。其幼辈怕事的,都站在影壁背后张望,打探消耗。只看见一对对执事两班排立,后边青罗伞下,盖着有才有智的滕大尹。到得倪家门首,执事跪下,吆喝一声,梅氏和倪家弟兄,都两只跪下来招待。门子喝声:“起去!”轿夫停了五山屏风轿子。滕大尹不慌不忙,踱下轿来。将欲进门,突然对着空中,连连打拱,口里应对,恰像有持有者相迎的貌似,群众都吃惊,看他做吗模样。只看见滕大尹一路揖让,直到堂中。连作数揖,口中叙多数寒温的讲话。先向朝南的虎皮交椅上打个拱,恰像有人看坐的貌似,快速转身,就拖一把椅子,朝北主位排下,又向空反复谦让,方才上坐。公众看她见神见鬼的样子,不敢上前,都两旁站立呆看。只看见滕大尹在上坐拱揖,开谈道:
  “令妻子将家产事告到晚菜鸟时,那一件事端的怎么样?”说罢,便作倾听之状。悠久,乃摇首吐舌道:“长公子太不好了。”静听一会,又自说道:“教次公子何以存活?”停一会,又说道:
  “右偏小屋,存何活计?”又连声道:“领教,领教。”又停有的时候,说道:“那项也提交次公子,晚生都领命了。”少停又拱揖道:“晚生怎敢当此厚惠?”推逊了多时,又道:“既承尊命恳切,晚生勉领,便给批照与次公子收执。”乃起身,又连作数揖,口称:“晚生便去。”大伙儿都看得呆了。
  只看见滕大尹立起身来,东看西看问道:“倪爷这里去了?”
  门子禀道:“没见什么倪爷?”滕大尹道:“有此怪事!”唤善继问道:“方才令尊重老人先生,亲在门外相迎,与笔者对坐了讲那半日谈话,你们恐怕都听见的。”善继道:“小人从未听到。”
  滕大尹道:“方才长长的身儿,瘦瘦的脸儿,高颧骨,细眼睛,长眉大耳,朗朗的三牙须,银也似白的,纱帽皂靴,红袍金带,但是倪老先生面容么?”吓得人们一身冷汗,都跪下道:
  “正是他生前形容。”大尹道“怎样溘然不见了?他说家庭有两处大厅堂,又东部旧存下一所小屋,然则有个别?”善继也不敢隐瞒,只得承认道:“有的。”大尹道:“且到北部小屋去一看,自有话说。”民众见大尹半日自言自语,说得维妙维肖,分明是倪军机章京模样,都信道倪教头真个冒出了,人人吐舌,个个惊心。什么人知都以滕大尹的巧言,他是看了行乐图,依据小像说来,何曾有半句是真话?有诗为证:
  圣贤自是空标题,唯有鬼神不敢触。
  莫非大尹假装词,逆子如何肯心服?
  倪善继指引,公众随着大尹,来到东偏旧房间里。那旧屋是倪太师未得第时所居,自从造了客厅大堂,把旧屋空着,只做个仓厅,堆放些零碎米麦在内,留下一房家里人。看见大尹前后走了一遍,到正屋中坐下,向善继道:“你阿爹果是有灵,家中事体,备细与自个儿说了,教作者主持,这所旧住宅与善述,你意下何如?”善继叩头道:“但凭恩台明断。”大尹讨家私簿子细细看了,连声道:“也好个大家事。”看到前边遗笔分关,大笑道:“你家老知识分子小编写定的,方才却又在笔者前面,说善继多数不是,那些老先儿也是没主意的。”唤倪善继过来,既然分关写定,这个田园帐目,一一给你,善述不许妄争。”梅氏暗暗叫苦,方欲上前哀告,只看见大尹又道:“那旧屋判与善述,此屋中之富有,善继也不许妄争。”善继想道:“那房间里破家破伙,不直甚事,便堆下些米麦,八月前都粜得七八了,存相当的少儿,笔者也够实惠了。”便连接答应道:“恩台所断极明。”
  大尹道:“你五人一言为定,各无翻悔。群众既是家族,都来做个证见。方才倪老先生当面嘱付说:‘此屋左壁下埋银陆仟两,作五坛,当与次儿。’”善继不信,禀道:“若果真有此,纵然万金,亦是兄弟的,小人并不敢冲突。”大尹道:“你就纠纷时,笔者也明确命令禁止。”便教手下讨锄头铁锹等器,梅氏老妈和儿子作眼,带领民壮,向南壁下掘开墙基,果然埋下三个大坛。发起来时,坛中满满的,都以光银子。把一坛银两,上秤称时,算来该是六十二迍半,刚刚1000两足数。群众看见,无不骇然。善继益发信真了:若非阿爸阴灵出现,面诉县主,那些藏银,大家尚且不知,县主这里精晓?只看见滕大尹叫把五坛银子,一字儿摆在自家前面,又吩咐梅氏道:“右壁还应该有五坛,亦是5000之数。更有一坛金子,方才倪老先生有命,送小编作酬谢之意,我不敢当,他频频相强,作者只得领了。”梅氏同善述叩头说道:“左壁五千,已出望外;若右壁更有,敢不依古时候的人之命。”大尹道:“笔者干什么知之?据你家老知识分子是恁般说,想不是虚话。”再教人开采西壁,果然三个大坛,五坛是银,一坛是金。善继瞅着广大黄白之物,眼里都放出火来,恨不得抢他一锭。只是有言在前,一字也不敢开口。滕大尹写个照贴,给与善述为照,就将那房亲属,判与善述母亲和儿子。梅氏同善述不胜之喜,一齐叩头拜谢。善继满肚不乐,也不得不磕几个头,勉强说句“多谢恩台主张”。大尹判几张封皮,将一坛金子封了,放在本人轿前,抬回衙内,落得受用。大伙儿都认道真个倪里胥许下酬谢他的,反以为理所当然,那些敢道个不字?那正叫做“鹬蚌争持,渔人得利”。就算倪善继存心忠厚,兄弟本人,肯将家私平等深入分析,这千两纯金,弟兄大家该五百两,怎到得滕大尹之手?白白里作成了别人,本人还讨得气闷,又加个不孝不悌之名,千算万计,何曾预计外人?
  只推测得本身而已。
  闲话休提。再说梅氏老妈和儿子,次日又到县衙拜谢滕大尹。大尹已将行乐图取去遗笔,重新裱过,给还梅氏收领。梅氏老妈和儿子方悟行乐图上,一手指地,乃指地下所藏之金牌银牌也。此时有了那十坛银子,一般置买田园,遂成富室。后来善述娶妻,连生三子,读书成名。倪氏门中,独有这一枝极盛。善继八个外甥,都好游荡,家业耗废。善继死后,两所大宅子,都卖与父辈善述管业。里中凡晓得倪家之事本末的,无不感觉天报云。诗曰:
  从来天道有啥私?堪笑倪郎心太痴。
  忍以嫡兄欺庶母,却教死父算生儿。
  轴中藏字非无意,壁下埋金属有司。
  何似存些公道好,不生争竞不兴词。

  那首词名称叫《西江月》,是劝人家弟兄和谐的。”
  且说近些日子一藏优秀,都是教人为善的。懦教育十一经、六经、五经,释教育诸品《大藏金经》,佛教育《南华冲虚经》及诸品藏经,盈箱满案,干言万语,看来都是赘疯。依本身说,要做好人,只消个两字经,是“孝弟”两,个字。这两字经中,又只消理会二个字,是个“孝”字。纵然孝顺父母的,见父母所爱者,亦爱之;父母所敬者亦敬之。並且兄弟行中,同气连枝,想到老人身上去,那有不和不睦之理?正是家事田产,总是父母挣来的,分什么尔笔者?较什么肥瘠?假让你生于穷汉之家,分文没得经受,少不得自家挽起眉毛,挣扎过活。见成有田有地,几自争多嫌寡,动不动推说爹娘偏幸,分受不均。那老人在黄泉之下,他心上必然不乐。此岂是孝子所为?所以古时候的人说得好,道是:难得者兄弟,易得者田地。
  怎么是难得者兄弟?且说人生在世,至亲的不比爹娘,爹娘养下自身来时节,极早正是知命之年了,况兼爹娘怎守得小编同去?也不得不半世相处。再说至爱的比不上夫妇,白头相守,极是长久的了。然未做亲在此之前,你张小编李,各门各户,也空着幼年一段。唯有兄弟们,生于一家,从幼相随到老。有事共同商议,有难共救,真像手足一般,何等情谊!例如良田美产,今天弃了,前些天又可挣得来的;若失了个弟兄,鲜明割了一手,析了一足,乃毕生破绽。谈起此处,岂不是难得者兄弟,易得者田地?借使为田地上,坏了兄弟亲情,到不比穷汉,赤光光没得接受,反为干净,省了许多是非口舌。
  这两天在下说一节国朝的趣事,乃是“滕县尹鬼断家私”。这节传说是劝人重义轻财,休忘了“孝弟”两字经。看官们也许有兄弟没兄弟,都不关在下之事,各人自去摸着心灵,学好做人便了。就是:善人听别人说心中刺,恶人听新闻说闭关锁国。话说国朝永乐年间,北直顺天府大厂京族自治县,有个倪太师,双名守谦,字益之,家累干金,肥田美宅。妻子陈氏,单生一子,名曰善继,长大婚娶之后,陈内人归西。倪太尉罢官鳏店,就算岁数已经很大了,只落得起劲健康。凡收租、放债之事,件件关怀,不肯安闲享用。其年七十三虚岁,倪善继对老子说道:“人生七十古来稀。阿爹二零一两年七十九,二〇一八年八十齐头了,何不把家底交卸与小人儿掌管,吃些见成茶饭,岂不为美?”老头子摇着头,说出几句道:“在22日,管二十二日。督你心,督你力,挣些利钱穿共吃。直持两条腿壁立直,那时不关笔者事得。”
  每年七月间,倪尚书亲往庄上收租,整月的住下。庄户人家,肥鸡美酒,尽他受用。那一年,又去住了几日。有的时候十五日,午后无事,绕庄阔步,观望野景。陡然见一巾帼同着三个天赋岳母,向溪边石上捣衣。那女生即使村妆打捞,颇有几分相貌:
  发同粉色,眼若波明。纤纤十指似栽葱,曲曲双眉如抹黛。随常布帛,俏身躯赛着续罗;点景野花,美丰收不须钗钿。五短身形偏风趣,二三年纪正当时。
  倪参知政事老兴勃发,看得呆了。那妇女捣衣己毕,随着爱妻婆而走。那老儿留意观望,只看见他渡过数家,进一个不大自篱笆门内去了。倪提辖快捷转身,唤管庄的来,对她说如此如此,教他访那妇女随后,曾否许人,假诺未有住户时,笔者要娶她为妄,未知他肯否?管庄的巴不得奉承家主,领命便走。
  原来那女子姓梅,老爹也是个府学举人。因幼年父母双亡,在姥姥身边居住。年一十八虚岁,尚未许人。管庄的访得的实了,就与那老阿婆说:“小编家老爷见你女孙儿生得整齐,意欲聘为二房。虽说是做小,老外婆与世长辞己久,上面并无人拘管。嫁得成时,安身立命,自不须说;连你爹妈年常服装、茶、米,都以作者家关照;临终还得个好断送,也许你爹妈没福。”妻子婆听得花锦似一片说话,即时依允。也是缘分前定,一说便成。管庄的回覆了倪大将军,上大夫大喜!讲定财礼,讨皇历看个吉日,又恐外孙子阻挡,就在庄上行聘,庄上做亲。成亲之夜,一老一少,端的美观!有《西江月》为证:

  二个官职自发,三个绿鬓红妆。
  枯藤缠树嫩花香,好似奶公相傍。
  四个心底凄楚,三个暗地惊慌。
  只愁那话武郎当,双臂帮忙不上。

  当夜倪都尉振作精神,勾消了姻缘簿上。真个是:恩爱莫忘今夜好,风光不巨惠扣年时。
  过了一朝,唤个轿子抬那梅氏回宅,与孙子、媳妇相见。阖叼丝妇,都来磕头,称为“小外婆”。倪太史把些布帛赏与群众,各各欢欣。唯有那倪善继心中不美,前边虽不言语,背后夫妻两口儿冲突道:“这老人民武装没正经!一把年纪,风灯之烛,做事也须料个左右。知道八年十年在世,却去干那样不了不当的事!讨那乌鲗般的女儿,自家也得起劲应付他,终不然担误他在这里,滥竽充数。还会有一件,多少人家老人身边有了少妇,协理然则;那少妇熬不得,走了野路,出乖弄丑,为门户之站。还应该有一件,那少妇蹋随老人,显明似出外度荒年一般,等得年时成熟,他便去了。常常偷短偷长,做下个人,东一西四的畜开;又撤娇撤痴,要男生制办服装与她。到得树倒鸟飞时节,他便颠作嫁给外人,一包儿收拾去受用。那是木中之蠹,米中之虫。人家有了这么人,最损元气的。”又说道:“那女人娇模娇样,好像个妓女,全未有良家体段,看来是个做声分的头儿,擒相公的天子。在咱爹身边,只该半妄半婢,叫声姨姐,后天还应该有个滞后。可笑咱爹不明,就叫大家唤她做‘小奶奶’,难道要咱们叫他娘不成?我们只不作准他,莫要奉承透了,讨她做大起来,明日大家颠到受他呕气。”夫妻多少人,唧唧哝哝,说个相连,早有多嘴的,传话出来。倪参知政事知道了,尽管不乐,却也藏在肚里。幸得那梅氏秉性寒良,事上接下,一团和气,公众也都相安
  过了八个月,梅氏得了身孕,瞒着人们,独有男士知道。十二十四日一,10日九,捱到6月知足,生下八个小婴儿出来,举家大惊!这日正是12月24日,乳名取做重九儿。到十二五日,正是倪太师出生之日。这一年恰好七十八周岁了,贸窖盈门。倪太守开筵管持,一来为盐城,二来小婴儿一朝,就当个汤讲之会。众宾客道:“老知识分子高年,又新扩充个小令郎,足见血气不衰,乃上寿之征也。”倪县令大喜!倪善继背后又说道:“男生六十而精绝,况是78虚岁了,那见枯树上生出花来?那孩子不知这里来的杂种,决不是咱爹嫡血,小编绝对不认她做兄弟。”老子又精晓了,也藏在肚里。
  白驹过隙,不觉又是一年。重九儿周岁,整备做萃盘故事。里亲外眷,又来作贸。倪善继到走了飞往,不来陪客。老子己知其意,也不去寻他回去,本身陷着诸亲,吃了30日酒。固然口中不语,心内未免有个别欠缺之意。自古道:“子孝父心宽。这倪善继乎日做人,又贪又狠;一心也许小孩长大起来,分了他一股家私,所以不肯认做兄弟;预先把恶话流言,日后好摆布他母亲和儿子。那倪通判是读书做官的人,那些关窍怎不知晓?只恨自家老了,十万火急登高节儿中年人长大,日后少不得要在小外孙子手里讨针线;昨日与她结不得仇人,只索忍耐。看了那一点小孩子,好生病他;又看了梅氏小小年纪,好生怜他。常时想一会,闷一会,恼一会,又后悔一会。
  再过七年,小孩子长成陆岁。老子见他敏锐,又武会顽耍,要送他馆中读书。取个学名,二哥叫善继,他就叫善述。拣个好日,备了洋酒,领他去拜师父。这师父便是倪经略使请在家里教孙儿的,大伯侄多少个同馆上学,两得其便。哪个人知倪善继与做爹的不是一条心肠。他见那儿女命名善述,与己排名,先自不像意了。又与他孙子同学读书,到要孙子叫她公公,从小叫叫了,后来就被他欺凌;不及唤了外孙子出来,另从个师父罢。当日将外孙子唤出,只推有病,连日不到馆中。倪长史初时只道是真病。过了几日,只听得师父说:“大令郎另聘了个文化人,分做七个高校,不知何意?”倪巡抚不听犹可,听了此言,不觉大怒,就要寻大孙子问其缘由。又想开:“天生活般逆种,与她说也没干,由他罢了!”含了一口闷气,回到房中,临时脚慢,拌着门槛一跌,梅氏慌忙扶起,搀到欧文忠床的上面坐下,己自神志不清。急请医师来看,医务卫生人士正是颅骨缺损。忙取姜汤灌醒,扶他上床。纵然心下清爽,却全身麻木,动弹不得。梅氏坐在床头,炖汤煎药,殷勤伏侍,连进几服,全无效果。医务卫生职员切脉道:“只能延框子,不能全愈了。”倪善继闻知,也来看觑了两次。见老子病势沉重,料是不起,便呼么喝六;打童骂仆,预先装出家天子的主义来。老子听得,愈加烦恼。梅氏只得啼哭,连小学生也不去读书,留在房中,相伴老子。倪军机大臣自知病笃,唤大外孙子到前面,抽出簿子一本,家中田地、屋宅及人数帐目总量,都在地方,分付道:“善述年方陆虚岁,衣裳尚要人看管;梅氏又年少,也不至于能管家。若分家私与她,也是水中捞月,近些日子整整交付与您。倘或善述日后长大成年人,你可看做爹的表面,督他娶房媳妇,分他小屋一所,良田五六十亩,勿令饥寒足矣。这段话,笔者都写绝在家私簿上,就当分家,把与您做个证件本。梅氏若愿嫁给外人,坚守其便;倘肯守着孙子生活,也莫强他。小编死之后,你一一恢小编说话,那正是孝子,笔者在鬼域之下,亦得瞑目。”倪善继把簿子报料一看,果然开得细,写得明,满脸堆下笑来,连声应道:“爹休焦灼,恁儿一一依爹分付便了。”抱了家产簿子,欣然则去。
  梅氏见他走得远了,两眼垂泪,指着那儿女道:“那一个小仇敌,难道不是您嫡血?你却和盘托出,都把与三孙子了,教笔者老妈和儿子两口,异日把怎样生活?”倪太尉道:“你有所不知,小编看善继不是个好人之人,若将行当平分了,连这孩儿的生命也难说;不及都把与她,像了他意,再无护忌。”梅氏又哭道:“即使如此,自古道子无嫡庶,武杀厚簿不均,被人嘲谑。”倪上大夫道:“作者也顾他不得了。你年纪正小,趁本身未死,将外孙子嘱付善继。持本身回老家后,多则一年,少则半载,尽你心里,拣择个好头脑,自去图下半世受用,莫要在她们身边讨气吃。”梅氏道:“说这里话!奴家也是懦门之女,妇人一女不嫁二男;况又有了那小宝物,怎割舍得抛他?好歹要守在那孩子身边的。”倪上卿道:“你果然肯守志终生么?莫非日久生悔?”梅氏就提倡大誓来。倪御史道:“你若立志果坚莫愁老妈和儿子没得过活。”便向枕边摸出一件东西来,交与梅氏。梅氏初时只道又是贰个家产簿子,却原本是一尺阔、一尺长的一个小轴子。梅氏道:“要那小轴儿何用?”倪太师道:“那是自己的行乐园,在这之中自有神秘。你可俏地珍藏,休露人目。直持孩子年长,善继不肯看顾他,你也只含藏于心。等得个贤明有间官来,你却将此轴去诉理,述本人遗命,求她细细推详,自然有个处分,尽勾你母亲和儿子多少人受用。”梅氏收了轴子。话休絮烦,倪太史又延了数日,一夜痰撅,叫唤不醒,命赴黄泉死了,享年八十五岁。正是:

一寸气在于般用,二十六日无常万事休。早知鬼域将不去,作家劳动着何由!

  且说倪善继得了家私簿,又讨了各仓各库匙钥,每一天只去清点家庭财产杂物,那有武术走到老爹房里问安。直等呜呼之后,梅氏差丫鬟去报知凶信,夫妻两口方才跑来,也哭了几声“老爸爹”。没一个年华,就回身去了,到委着梅氏守尸。幸得衣袁棺椁诸事都以预办下的,不要倪善继费心。殡殓成服后,梅氏和儿童,两口守着孝堂,早暮啼哭,寸步不离。善继只是点名应窖,全无难过之意,七中便择日安葬。回丧之夜,就把梅氏房中,倾箱倒筐;恐怕阿爹存下些个人银两在内。梅氏乖巧,只怕收去了他的行乐园,把自个儿原嫁来的七只箱子,到先开了,建议几件穿旧的服装,教他夫妻两口捡看。善继见他忽视,到不来看了。夫妻两口儿乱了三次,自去了。梅氏挂念苦切,放声大哭。那孩子见阿娘如此,也哀哀哭个不住。恁般光景,任是泥人应堕泪,从教硬汉也酸心。
  次早,倪善继又唤个做屋匠来看那房屋,要行重新更改,与自个儿外孙子做亲。将梅氏老妈和儿子,搬到后园一间杂室内居住。只与他四脚小床一张和几件粗台粗凳,连好家火都没一件。原在房中伏侍有五个丫头,只拣大些的又唤去了,止留下十一三岁的小使女。每一天是他厨下取饭。有菜没菜,都不照料。梅氏见不便利,索性讨些饭米,堆个土灶,自炊来吃。早晚做些针指,买些小菜,将就吃饭。小学生到附在街坊上学,束脩都以梅氏自出。善继又再三数老婆劝梅氏嫁出去,又寻媒姬与他说亲,见梅氏誓死不从,只得罢了。因梅氏十三分隐忍,凡事一声不响,所以善继尽管凶残,也不将他母亲和儿子放在心上。
  白驹过隙,善述不觉长成一十伍岁。原本梅氏乎生谨严,之前之事,在外甥前边一字也不题。或许娃子家口滑,引出是非,无益有损。守得一十伍周岁时,他胸中慢慢淫渭显明,瞒他不可了。25日,向老母讨件新绢衣穿,梅氏回他:“没钱买得。”善述道:“作者爹做过太师,止生笔者男人四个人。见今小弟恁般富贾,作者要一件服装,就无法勾了,是怎地?既娘没钱时,小编自与小弟索讨。”说罢就走。梅氏一把扯住道:“作者儿,一件绢衣,直甚大事,也去谈话求人。常言道:‘惜福积福’,‘小来穿线,大来穿绢’。若小时穿了绢,到大来线也没得穿了。再过三年,等您读书升高,做娘的情愿卖身来做衣裳与您穿着。你那二哥不是好惹的,缠他何以!”善述道:“娘说得是。”口虽承诺,心下不以为然,想着:“小编父亲万贯家私,少不得兄弟多少个大家分受。小编又不是随娘晚嫁、拖来的油瓶,怎么作者表哥全不看顾?娘又是恁般说,终不然一匹绢儿,未有作者分,直持娘卖身来做与自己穿着。那话好生古怪!堂弟又不是吃人的虎,怕她如何?”
  心生一计,瞒了阿妈,径到大宅里去。寻见了四弟,叫声:“作揖。”善继到吃了一惊,问弛:“来做什么?”善述道:“小编是个绍绅子弟,身上蓝缕,被人耻笑。特来寻小弟,讨匹绢去做服装穿。”善继道:“你要服装穿,自与娘讨。”善述道:“老爸爹家私,是二弟管,不是娘管。”善继听别人讲“家私”二宇,标题来得大了,便红着脸问道:“那句话,是十一分数你说的?”你明天来讨服装穿,依旧来争家私?”善述道:“家私少不得有日分析,今天先要件衣装,装装得体。”善继道:“你如此野种,要怎样荣誉!阿爸爹纵有万贯家私,自有嫡子嫡孙,干你野种屁事!你今天是听了啥人蹿掇,到此讨野火吃?莫要惹着我脾性,教您老妈和儿子四位无安身之处!”善述道:“一般是老爸爹所生,怎么我是野种?惹着您本性,便怎地?难道谋害了自个儿娘儿三个,你就独占了家私不成?”善继大怒,骂道:“小豢养的动物,敢挺撞作者!”牵住她衣袖儿,捻起拳头,三番两次七多个栗暴,打得头皮都青肿了。善述挣脱了,一道烟走出,哀哀的哭到阿妈面前来,原原本本,备细述与母亲掌握。梅氏抱怨道:“笔者教您莫去闯祸,你不听教训,打得你好!”口里即便此说,扯着青布衫,督他摩那头上肿处,不觉两泪交流。有诗为证:

妙龄嫠妇拥遗孤,食薄衣单百事无。只为家庭缺孝子,同枝一树判荣枯。

  梅氏左思右量,恐怕善继藏怒,到道使女进去致意,说小学生不晓世事,冲撞长兄,招个不是。善继几自怒气不息。次日侵早,邀多少个族人在家,抽出老爹亲笔分关,请梅氏老妈和儿子来到,公同看了,便道:“尊亲长在上,不是善继不肯养他母亲和儿子,要捻他出来。只因善述后日与自己争取家私,发多数话,诚恐日后长大,说话一发多了,明日剖判她老妈和儿子出外居住。东庄住宅一所,田五十八亩,都以遵依老爸爹遗命,毫不敢自专,乞求尊亲长作证。”那伙亲族,乎昔晓得善继做人利害,又且老爸亲笔遗嘱,那些还肯多嘴,做闲仇敌?都将赏心悦目标话儿来讲。那奉承善继的说道:“干金难买亡人笔。照依分关,再没话了。”就是那要命善述母亲和儿子的,也只说道:“匹夫不吃分时饭,女人不着嫁时衣。多少双手立室的!近日有屋住,有田种,不算没基础了,只要自去赚钱。得粥莫嫌薄,各人自有个命在。”
  梅氏料道:“在园屋居住,不是了日!”只得听凭深入分析,同孩子谢了众亲长,离别了祠堂,辞了善继夫妇;教人搬了几件旧家火和那原嫁来的三只箱子,雇了牲禽骑坐,来到东庄房间里。只见荒草随处,屋瓦荒废,是从小到大不收拾的。上漏下湿,怎生住得?将就打扫一两间,安排床铺。唤庄户来问时,连那五十八亩田,都是最下不堪的:大熟之年,八分之四收获还不能够勾;若荒年,只能赔粮。梅氏只叫得苦。到是小学生育智,对母亲道:“作者兄弟三个,都以老爸爹亲生,为啥分关上如此偏向?个中必有原因。莫非不是老爸爹亲笔?自古道:家私不论尊卑。老母何不告官申理?厚簿凭官府决断,到无怨心。”梅氏被小孩题起线索,便将十来年隐下衷情,都说出去道:“笔者儿休疑分关之语,那多亏你阿爸之笔。他道你年小,只怕被做哥的计算,所以把家底都判与她,以安其心。临终之日,只与我行乐园一轴。再一嘱咐:‘在这之中含藏哑谜,直持贤明有间在任,送她详审,包你母亲和儿子两口有得过活,不致贫窭’。”善述道:“既有那件事,何不早说,行乐园在这里?快取来与小孩子一看。”梅氏开了箱儿,抽取二个布包来。解开包袱,里面又有一汽油纸封裹着。拆了封,张开那一尺阔、一尺长的小轴儿,挂在椅上,母亲和儿子一起下拜。梅氏通陈道:“村庄香烛不便,乞恕亵慢。”善述拜罢,起来稳重看时,乃是一个坐像,乌纱自发,画得丰采如生。怀中抱着婴孩,八只手指着地下,揣摩了半天,全然不解。只得依然收卷包藏,心下好生烦恼。
  过了数日,善述到前村要访个师父讲授,偶从关王庙前经过。只看见一伙村人抢着猪羊豪华大礼,祭赛关圣。善述立住脚头看时,又见一个过路的老年人,拄了一根竹杖,也来闲看,问着群众道:“你们前几天为啥赛神?”民众道:“我们遭了屈官司,幸赖官府明白,断明了那文件。向日许下神道愿心,明天特来拜偿。”老者道:“什么屈官司?怎生断的?”内中一个人道:“本县向毒上司明文,十家为甲。小人是甲首,叫做成大。同甲中,有个赵裁,是率先手针线。常在人家做夜作,整几日不回家的。忽四日出去了,月余不归。爱妻刘氏央人四下搜寻,并无踪影。又过了数日,柏林淳出二个尸体,头都打破的,地点报与官府。有人认出服装,就是那赵裁。赵裁出门前十五日,曾与小人酒后争句闲话。一时红眼,打到他家,毁了她几件家私,那是有的。什么人知他老婆把这桩人命告了小人。前任漆知县,听信一面之词,将小江湖成死罪。同甲不行举首,连累他们都有了罪恶。小人无处以求昭雪,在狱一载。”
  “幸遇新任滕爷,他虽乡科出身,甚是精通。小人因她熟审时节哭诉其冤。他也纳闷道:‘酒后争嚷,不是大仇,怎的就谋一命?,准了小人状词,出牌拘人覆审。滕爷一眼望着赵裁的贤内助,千不说,万不说,开口便问她曾否再醮?刘氏道:‘家贫难守,己嫁出去了。’又问:‘嫁的甚人?’刘氏道:‘是班辈的裁缝,叫沈八汉。’滕爷当时飞拿沈八汉来问道:‘你何时娶那女人?’八汉道:‘他相爱的人死了四个多月,小人方才娶回。’滕爷道:‘何人为媒?用何聘礼?’八汉道:‘赵裁存日曾借出过小人七八两银子,小人闻得赵裁死信,走到他家拜访,就便催取那银子。这刘氏没得抵偿,情愿将身许嫁小人,准析那银两,其实未有央媒。’滕爷又问道:‘你做本事的人,这里来那七八两银子?’八汉道:‘是陆陆续续凑与她的。’滕爷把纸笔教他细开逐次借银数目。八汉开了出去,或米或银共13回,凑成七两八钱之数。”
  “膝爷看罢,大喝道‘赵裁是您打死的,如何妄陷乎人?’便用夹棍夹起,八汉还不肯认。滕爷道:‘作者表露情弊,教您心服既然放本盘利,难道再没第1位托得,恰好都借与赵裁?必是乎昔间与他老婆有好,赵裁贪你东西,知情放纵。将来想做长时间夫妻,便谋死了赵裁。却又带领那女士告状,拈在成大身上。前日你开帐的字,与往年状纸笔迹一样,那生命不是你是哪个人?’再教把巾帼拶指,要他承招。刘氏听见滕爷言语,句句联合拍片,明显鬼谷先师一般,魂都惊散了,怎敢抵赖。拶子套上,便认同了。八汉不得不也招了。原来八汉起头与刘氏密地相好,人都不知。后来往来勤了,赵裁怕人耳目,渐有隔离之意。八汉私与刘氏斟酌,要谋死赵裁,与她做夫妻。刘氏不肯。八汉乘赵裁在居家做生活回来,哄她店上吃得烂醉;行到河边,将她打倒;用石头打破脑门,沉尸河底。只等事冷,便娶这女孩子回去。后因尸骸淳起,被人认出,八汉闻得小人有争嚷之隙,却去唆那妇女告状。这妇女直持嫁后,方知娃他爹是八汉谋死的;既做了夫妇,便不言语。却被滕爷审出真情,将她夫妻抵罪,释放小人宁家。多承列位亲朋邻居斗出公分,督小人赛神。老翁,你道有那般冤事么?”老者道:“恁般贤明官府,真个难遇!本县百姓有幸久”
  倪善述听在肚里,便回家学与阿娘理解,如此如此,这般那般:“有恁地好官府,不将行乐园去告诉,更持啥时候?”老妈和儿子商量己定。打听了放告日期,梅氏起个黑早,领着12周岁的外孙子,带了轴儿,来到县立中学叫喊。大尹见未有状词,唯有四个小小轴儿,甚是古怪,问其原因。梅氏将倪善继乎昔所为,及老子临终遗嘱,备细说了。滕知县收了轴子,教她且去,“持自己进衙细看。”正是:

一幅美术藏哑谜,千金家事仗搜寻。只因嫠妇孤儿苦,费尽神仙大尹心。

  不题梅氏老妈和儿子回家。且说滕大尹放告己毕,退归私衙,取那一尺阔、一尺长的小轴,看是倪节度使行乐园:一手抱个婴幼儿,一手指着地下。推详了半日,想道:“那些新生儿便是倪善述,不消说了。那一手指地,莫非要有间官念他不合法之情,督他效力么?”又想道:“他既有亲笔分关,官府也难做主了。他说轴中含藏哑谜,必然还应该有个道理。若笔者断不出那件事,枉自聪Bellamy(Bellamy)世。”天天退堂,便将画图展玩,于思万想。如此数日,只是不解。
  也是那事合当明白,自然生出时机来。四日午用完餐之后,又去看那轴子。丫鬟送茶来吃,将一手去接茶瓯,不时失挫,泼了些茶把轴子沾湿了。滕大尹放了茶瓯,走向阶前,双手扯开轴子,就日色晒干。卒然,日光中照见轴子里面有个别字影,滕知县心疑,揭示看时,乃是一幅字纸,托在画上,正是倪太师遗笔。下面写道:
  老夫官居五马,寿逾八旬。死在旦夕,亦无所恨。但孽子善述,方年周岁,急未创立。嫡善继素缺孝友,日后恐为所戕。新置大宅二所及一切田户,悉以授继。惟左偏旧小屋,可分与述。此屋虽小,室中左壁理银4000,作五坛;右壁理银四千,金一千,作六坛,能够准田园之额。后有贤明有司主断者,述儿毒酬自金一百两。八十一翁倪守谦亲笔。年月日花押。
  原本那行乐园,是倪少保捌十二周岁上与幼童做周岁时,预先做下的。古时候的人云知子莫若父,信不虚也。滕大尹最有机变的人,看见开着比比较多金牌银牌,未免垂涎之意。眉头一皱,计上心来,差人“密拿倪善继来见小编,自有话说。”
  却说倪善继独罢家私,洋洋自得,日日在家中欢悦。忽见县差毒起初批拘唤,时刻不容停留。善继推阻不得,只得相随到县。正直大尹升堂监护人,差人禀道:“倪善继己获得了。”大尹唤到案前,问道:“你便是倪大将军的长子么?”善继应道:“小人正是。”大尹道:“你庶母梅氏有状告你,说你逐母逐弟,占产占房,那事真么?”倪善继道:“庶弟善述,在小人身边,从幼抚养大的。近内告有家庭财产万贯,非同平日;遗笔直伪,也未可见。念你是缙绅之后,且易于为你。今日可唤齐梅氏老妈和儿子,我亲到你家查阅家私。若厚薄果然不均,自有公平,难以私情而论。”喝体育场地快押出善继,就去拘集梅氏母亲和儿子,明天一只听审。公差得了善继的主人翁,放她回家去讫,自向东庄拘人去了。
  再说善继听见官府口气利害,好生危急。论起家私,其实全未深入分析,单单持着阿爸分关证件本,干钧之力,须求爱族见证方好。连夜将银七分送一党亲长,嘱托他次早都到家来。若官府问及遗笔一事,求她同声相助。那伙一党之亲,自从倪都督亡后,从不曾见善继一盘一盒,岁时也尚未酒杯相及。前日大块银子送来。便是闲时不烧香,急来临阵磨枪,各各暗笑,落得受了买东西吃。后天见官,观看动静,再作区处。时人有诗云:

休嫌庶母妄兴词,自是为兄意太私。前几日将银买一党,何如匹绢赠孤儿?

  且说梅氏见县差拘唤,己知县主与她做主。过了一夜,次日侵早,母亲和儿子多少人,先到县立中学去见滕大尹。大尹道:“怜你孤寡,自然该督你说法。但闻得善继执得有亡老爸笔分关,那怎么处?”梅氏道:“分关虽写得有,却是保全孩子之计,非出亡夫本心。恩相只看家私簿上数据,自然掌握。”大尹道:“常言道清官难断家事。笔者以后管你母亲和儿子终生衣食充分,你也休做非常的大望。”梅氏谢道:“若得兔于饥寒足矣,岂望与善继同作富家郎乎?”滕大尹分付梅氏老妈和儿子:“先到善继家伺候。”
  倪善继早己打扫客厅,堂上设一把虎皮交椅,焚起一炉好香。一面催请亲族:“早来等待。”梅氏和善述到来,见十亲九眷都在前边,一一相见了,也不兔说几句求情的话儿。善继即使一肚子恼怒,此时也不佳发泄。各各暗自照顾见官的出口。
  等非常少时,只听得远远喝道之声,料是县主来了。善继整顿衣帽应接;亲族中,年长知事的,计划上前见官;其幼辈怕事的,都站在影壁背后张望,打探消耗。只看见一对对执事两班排立,前边青罗伞下,盖着育才有智的滕大尹。到得倪家门首,执事跪下,呛喝一声。梅氏和倪家兄弟,都一同跪下来接待。门子喝声:“起去!”轿夫停了五山屏风轿子,滕大尹不慌不忙,跟下轿来。将欲进门,蓦地对着空中,连连打恭;口里应对,恰像有持有者相迎的貌似。公众都惊诧至极,看他做吗模样。只看见滕大尹一路揖让,直到堂中。连作数揖,口中叙多数寒温的出口。先向朝南的虎皮交椅上打个恭,恰像有人看坐的貌似,飞速转身,就拖一把交椅,朝北主位排下;又向空再一谦让,方才上坐。公众看她见神见鬼的颜值,不敢上前,都两旁站立呆看。只看见滕大尹在上坐拱揖,开谈道:“令内人将家产事告到晚新手里,那件事端的怎么着?”说罢,便作倾听之状。长久,乃摇首吐舌道:“长公子太倒霉了。”静听一会,又自说道:“数13回公子何以存活?”停一会,又说道:“右偏小屋,有何活计?”又连声道:“领教,领教。”又停偶然,说道:“那项也提交次公子?晚生都领命了。”少停又拱揖道:“晚生怎敢当此厚惠?”推逊了多时,又道:“既承尊命恳切,晚生勉领,便给批照与次公子收执。”乃起身,又连作数揖,一称:“晚生便去。”民众都看得呆了。
  只看见滕大尹立起身来,东看西看,问道:“倪爷这里去了?”门子禀道:“没见甚么倪爷。”滕大尹道:“有此怪事?”唤善继问道:“方才令尊重老人先生,亲在门外相迎;与自身对坐了,讲那半日出口,你们可能都听到的。”善继道:“小人未有听到。”滕大尹道:“方才长长的身儿,瘦瘦的脸儿,高颧骨,细眼睛,长眉大耳,朗朗的一牙须,银也似自的,纱帽皂靴,红袍金带,然而倪老先生面容么?”唬得民众一身冷汗,都跪下道:“就是她生前外貌。”大尹道:“如何陡然不见了?他说家庭有两处大厅堂,又北部旧存下一所小屋,可是有个别?”善继也不敢隐瞒,只得认同道:“有的。”大尹道:“且到西边小屋去一看,自有话说。”大伙儿见大尹半日自言自语,说得活龙活观,鲜明是倪节度使模样,都信道倪都尉真个冒出了。人人吐舌,个个惊心。何人知都是胰大尹的巧言。也是看了行乐园,照依小像说来,何曾有半句是真话!有诗为证:

哲人自是空标题,只有鬼神不敢触。若非大尹假装词,逆子怎样肯心服?

  倪善继辅导,民众随着大尹,来到东偏旧室内。那旧屋是倪太史未得第时所居,自从造了厅堂大堂,把旧屋空着,只做个仓厅,堆集些零碎米麦在内,留下一房亲戚。看见大尹前后走了三回,到正屋中坐下,向善继道:“你阿爸果是有灵,家中事体,备细与自己说了。教小编看好,那所旧住宅与善述,你意下何如?”善继叩头道:“但凭恩台明断。”大尹讨家私簿子细细看了,连声道:“也好个大家事。”看到前面遗笔分关,大笑道:“你家老知识分子小编写定购,方才却又在自家眼下,说善继好多不是,这么些老先儿也是没主意的。”唤倪善继过来,“既然分关写定,那几个田园帐目,一一给你,善述不许妄争。”梅氏暗暗叫苦,方欲上前乞请,只看见大尹又道:“那旧屋判与善述,此屋中之具备,善继也不许妄争。”善继想道:“这房内破家破火,不直甚事。便堆下些米麦,1月前都策得七八了,存非常的少儿,小编也勾平价了。”便接连答应道:“恩台所断极明。”大尹道:“你四个人一言为定,个无翻悔。群众既是家门,都来做个证见。方才倪老先生当面嘱付说:‘此屋左壁下,理金6000两,做五坛,当与次儿。’”善述不信,禀道:“若果真如此,尽管万金,亦是手足的,小儿并不敢争论。”大尹道:“你就争论时,笔者也不准。”
  便教手下讨锄头、铁锹等器,梅氏老妈和儿子作眼,教导民壮,向南壁下掘开墙基,果然理下三个大坛。发起来时,坛中满满的,都是光银子。把一坛银子上秤称时,算来该是六十二斤半,刚刚一千两足数。大伙儿看见,无不惊讶。善继益发信真了:“若非老爸阴灵出现,面诉县主,那一个藏银,大家尚且不知,县主这里透亮?”只见藤大尹教把五坛银子一字儿摆在自家眼前,又分付梅氏道:“右壁还大概有五坛,亦是陆仟之数。更有一坛金子,方才倪老先生育命,送本身作酬谢之意,作者不敢当,他再一相强,作者只得领了。”梅氏同善述叩头说道:“左壁五千,己出望外;若右壁更有,敢不依古代人之命。”大尹道:“作者何似知之?据你家老知识分子是恁般说,想不是虚话。”再教人开采西壁,果然四个大坛,五坛是银,一坛是金。善继瞧器重重黄自之物,眼里都放出火来,恨不得抢他一锭;只是有言在前,一字也不敢开口。滕大尹写个照帖,给与善述为照,就将那房亲属,判与善述母亲和儿子。梅氏同善述不胜之喜,一齐叩头拜谢。善继满肚不乐,也只能磕多少个头,勉强说句“谢谢恩台主见”。大尹判几条封皮,将一坛金子封了,放在本身轿前,抬回衙内,落得受用。群众都认道真个倪军机章京许下酬谢他的,反以为理所必然,那几个敢道个“不”字。那正叫做鹬蚌相持,渔人得利。尽管倪善继存心忠厚,兄弟自个儿,肯将家私平等剖析,那干两白金,弟兄我们该五百两,怎到得滕大尹之手?自自里作成了人家,本身还讨得气闷,又加个不孝不弟之名,干算万计,何曾其计得别人,只臆想得本身而己!闲话休题。再说梅氏母亲和儿子,次日又到县拜谢膝大尹。大尹己将行乐园取去遗笔,重新裱过,给还梅氏收领。梅氏老妈和儿子方悟行乐园上,一手指地,乃指地下所藏之金牌银牌也。此时有了那十坛银两,一般置买田园,遂成富室。后来善述娶妻,连生一子,读书成名。倪氏门中,唯有这一枝极盛。善继七个儿子,都好游荡,家业耗废。善继死后,两所大宅子,都卖与父辈善述管业。里中凡晓得倪家之事本末的,无不认为天报云。诗曰:

  

一贯天道有什么私,堪笑倪郎心太痴,
  忍以嫡兄欺庶母,却教死父算生儿。
  轴中藏字非无意,壁下理金属有间。
  何似存些公道好,不生争竟不兴词。

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